Strip Turnhout


Ivan Adriaenssens over de Fray Bentos en ‘De laatste Braedy’

Ivan Adriaenssens geraakt niet uitverteld over de Eerste Wereldoorlog. Zoals hij al eerder liet verstaan op deze website, gaat zijn nieuwe boek ‘De laatste Braedy’ over de tanks die ingezet werden bij de Slag bij Passendale. Adriaenssens vertelt twee verhalen door elkaar: dat van Ernest Braedy, een gesneuveld lid van de bemanning van de Fray Bentos, en van Vicky Braedy, zijn zwangere betachterkleindochter.

“Ik was begonnen aan het Passendale luik maar dat was nogal eenzijdig”, legt Ivan uit. “Het was nodig om het verhaal van Vicky toe te voegen. Dat alleen had ook niet gewerkt, je wil toch die tanks in actie zien. En dus versterkt het ene verhaal het andere. Het is ook lekker afwisselend voor de lezer om regelmatig van tijdsvak – en van kleurengamma – te wisselen.”

Ivan leverde een bijdrage voor ‘Cher Ami’, een boek over de inzet van dieren in WOI, en doet nu het relaas van de indrukwekkende MarkIV-tanks. “Alles wat kon dienen werd in de strijd gegooid. Tanks werden ontworpen, dieren waren voorhanden. Uiteindelijk moesten ze allebei naar het front… De bemanningsleden namen ook postduiven mee in de tanks. Vanuit de Fray Bentos werden er twee verstuurd.”

‘De laatste Braedy’ verschijnt niet alleen in het Nederlands maar ook in het Engels en het Frans. “In Vlaanderen en Nederland weet ik welke getallen ik mag verwachten qua verkoop. Internationaal kan dit boek misschien nog verrassen. De tanks waren Engels, ik heb dan ook drie Engelse festivals op m’n agenda staan. Ze werden ook ingezet in Cambrai, in Frankrijk en daar zitten ook al een jaar lang een pak mensen op de strip te wachten.”

Ook na ‘De laatste Bready’ laat Ivan de Eerste Wereldoorlog nog niet achter zich. “Normaal gezien begin ik begin april aan deel vier: over het eindoffensief, met de Amerikanen als belangrijkste acteurs. Maar ik moet nog mijn licht gaan opsteken bij kenners en in archieven.”

In De Letterschuur, de openbare bibliotheek van Zonnebeke, loopt nog tot woensdag 24 mei een tentoonstelling over ‘De laatste Braedy’ met twintig originele platen uit de strip, een door Ivan Adriaenssens geschilderd landschap van één op twee meter en een maquette van een MarkIV-tank.

29 March 2017, 06:00 Wouter