Strip Turnhout


Mikel, het verhaal van de snoepverkoper die veranderde in een hond

Dit is een prachtboek: complex, genuanceerd, sterk. We geven geen sterren meer, maar ‘Mikel’ is er vijf waard. De ondertitel klinkt wat sf/horrorachtig maar is dat niet: ‘hond’ is het koosnaampje voor de privélijfwachten die Baskische politici en magistraten moesten beschermen tegen ETA-geweld. Scenarist Mark Bellido vertelt hier zijn eigen, ‘nagenoeg ware’ verhaal: vier jaar lang was hij ‘hond’.

Mikel, het hoofdpersonage, is een zachtaardige, wat warhoofdige man, helemaal het manjana-type. Hij laat gods water over gods akker lopen en lijkt dus allerminst geschikt voor hondenwerk. Hij waagt zich er toch aan, om eindelijk een verhaal te hebben dat de moeite van het schrijven waard is. Nooit een pistool van dichtbij gezien, en nu de loopgraven in. De gevolgen laten zich raden: schade en schande, vooral in zijn privéleven, worden onverbiddelijk zijn deel.

Mark Bellido kenden we niet, maar van Judith Van Istendael weten we ondertussen dat er met een nieuw album van haar geen doordeweeks, rechttoe rechtaan verhaaltje staat aan te komen. Schrijver en illustrator zijn elkaar hier waard. Het grote politieke verhaal en de duizend kleine drama’s en wrijvingen die de protagonist ten deel vallen, worden in krachtige beeldtaal omgezet. En de timing had ook al niet beter gekund: nadat de ETA in 2011 de gewapende strijd opgaf, leverden ze op 9 april 2017 ook de wapens in. (IV)


‘Mikel, het verhaal van de snoepverkoper die veranderde in een hond’
Mark Bellido en Judith Vanistendael
De Bezige Bij, 368 pag., €34,99

5 July 2017, 21:31 Wouter

De dood van Stalin

Als Jozef Stalin aan het begin van het boek een hersenbloeding krijgt – we schrijven maart 1953 – ziet Beria, notoir machtswellusteling en pussy grabber, zijn kans schoon. Hij organiseert urenlang een verlammende bureaucratische stilstand: geen dokter zal de stervende nog kunnen redden. Zodra vadertje uit de weg is geruimd, kan het echte intrigantenwerk beginnen. Beria blijkt daarbij veruit de best voorbereide strateeg. Figuren als Mikojan en Malenkov hebben snel begrepen hoe de machtsverhoudingen liggen: ze leggen de nieuwe dictator geen strobreed in de weg. Maar dan staat Chroestjow op… Of het historisch allemaal klopt, valt moeilijk te achterhalen, maar de makers van het boek weten het alleszins heel aannemelijk voor te stellen.

‘De dood van Stalin’ is een graphic novel van formaat: een indringend, boeiend verhaal, cynisch maar vermoedelijk niet cynischer dan de werkelijkheid. Het is knap getekend en sfeervol ingekleurd. Donkergroene, -blauwe en -bruine tinten overheersen, de gezichten zijn van karikaturale snit. Beria kreeg een soort reptielenfacie aangemeten. Beklijvend.

Tot slot nog dit. Stalin mag dan voor zijn omgeving en voor de geschiedenis een onmens van mythische envergure geweest zijn, ons aller Nero was er destijds niet echt van onder de indruk. Die wist de man meteen tot normale menselijke proporties terug te brengen door hem in zijn ‘Vredesoffensief’ complexloos aan te spreken met ‘Jef, jongen’ (strook 79). Een man naar mijn hart. Nero, bedoel ik. (IV)


‘De dood van Stalin’
Fabien Nury en Thierry Robin
Dargaud, 144 pag., €24,95

5 July 2017, 21:27 Wouter
Sluit

Stripgids nummer 2!

Reportage uit Hellhole Brussels, Duitse strips en 36 pagina’s Judith Vanistendael!

Nummer 2 van de nieuwe Stripgids is nóg dikker. Vanaf 27 oktober overal te verkrijgen.

Wil je het helemaal makkelijk maken? Neem dan een abonnement. Dan valt jouw exemplaar netjes in de bus en mis je geen enkel nummer.

Met een abonnement krijg je bovendien fijne verrassingen. Je leest het goed, verrassingen – meervoud.


Ontdek hier ons onweerstaanbare aanbod Naar de startpagina